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神 秘 的 昆 虫 世 界

是人类的宝贵助手,几千年来人类小心呵护以利用它们的劳动产品。蜜蜂在各民族的文学和神话中也占有重要的位置:它们是神灵的信使,也给诗人以灵感。

养神灵和教士的神圣昆虫

古埃及人眼中,蜜蜂是太阳神眼泪的化身,是太阳神将它们洒布到地球上,而先知穆罕默德则在可兰经里宣称:“这是神圣的昆虫。”在希腊,梅里莎(意即蜜蜂)是一位绝色美女,是克里特国王梅里赛之女。据说,她向主神宙斯奉献山羊奶和蜂蜜,由此留下她化为蜜蜂的神话。

用蜂蜜酿就的蜂蜜酒被克里特人、埃及人和希腊人奉为长生之酒。雕刻在坟墓上的蜜蜂将宣告死者复活:蜜蜂不是在漫漫冬季消失,然后在春天降临之时复活吗?基督教世界也为蜜蜂创造的奇迹而赞叹:蜜蜂是灵魂的化身,它提炼花朵的精华,就像灵魂汇集现实之花的精华。中世纪的基督徒还认为蜜蜂的蛰针是伸张正义的象征。

在宗教领域之外,蜜蜂是痛苦的象征,也是演说灵感、诗歌灵感和哲学灵感的象征。根据一则古代传说,古希腊抒情诗人品达罗斯以及哲学家柏拉图,在安卧摇篮时蜜蜂就触及他们的嘴唇。

制造蜂箱驯养蜜蜂

在发现蔗糖和甜菜糖之前,蜂蜜一直是人类惟一的甜蜜来源。古代的人们格外重视蜂蜜,原因就在于此。当时蜂蜜不仅仅是一种粮食:公元前2000年的亚叙,著名人物逝世后,其遗体被涂上蜡并用蜂蜜保存。这种习俗后来传到希腊。如今,人们认为蜜蜂最大的作用是传粉。其实,在公元前5000年,苏美尔人就已经了解蜜蜂的传粉作用。

很久以前,为了避免取蜜时损害或毁灭蜜蜂种群,养蜂人发明了蜂箱。从史前到今天,这种人工蜂巢的形状有了很大变化。不过,作为地方资源和人工技巧的结晶,这种变化并非直线发展的。最重要的是找到解决保存蜂卵幼虫和蜂群的办法。因为早些时候,为了取蜜,养蜂人不得不使蜂群窒息而死然后再拆毁蜂箱。

起初,人们不过是取一段树干模仿蜜蜂居住的天然洞穴,有时树干里已经藏着一窝蜜蜂。第一批“树干蜂箱”十分简陋,以后据此演变出“树皮蜂箱”,14和15世纪的法国还有这种蜂箱。随后出现了互相垂直的木板钉成的蜂箱。为方便蜜蜂建蜂房而在蜂箱内采用十字木板,标志着蜂箱建造的一个重要阶段。在某些蜂箱里,木棍代替了木板。这可能是游牧民族的发明,因为他们需要轻质的工具以利搬运。蜂箱上覆盖着一层密封保温层,大部分保护层是牛粪涂成的。在法国,至今有人在使用这种锥形蜂箱。产粮区的养蜂人早就将木棍换成桔秆,特别是黑麦秆。

以后,出现了固定蜂房的蜂箱。这种蜂箱由许多小正方体堆垒而成,在蜂巢上还有一个与之相连的继箱。继箱是蜂箱主体的补充,可以额外容纳蜂卵幼虫和储存蜂蜜。

这样,养蜂人在取蜜时就不会伤及蜂卵和幼虫。这种蜂箱最早于13世纪出现在意大利,于17世纪出现在英国。

蜂箱的最新样式是“活动框架蜂箱”:它由可变形状(圆形、长方形、正方形)的部件构成,养蜂人可以随心所欲地移动摆放而不会妨碍蜜蜂活动,蜜蜂也可以大大减轻劳动负担,因为它们只需填充预制的蜂房即可。

活动框架蜂箱是法国人德博瓦于1844年发明的。7年后,美国人兰斯特劳斯加以改进。这种蜂箱极大地促进了养蜂业的发展,但是对这种蜂箱的批评者为数也不少。
防治蜂寄生病

维护蜂箱就必然要涉及防治蜜蜂的众多疾病。最厉害的蜜蜂疾病是蜂螨病、vaorra病、蜂孢子虫病和美洲蜂病。美洲蜂病也称恶性蜂病,起因是一种细菌,在幼虫发育的各个阶段都可感染。引起蜂孢子虫病的是另一种细菌,它专门袭击蜜蜂的消化系统。蜂螨病是一种寄生病,感染蜜蜂的气管。使蜜蜂窒息而死。vaorra病也是一种寄生病。这种病是蜜蜂的大灾祸,受害蜜蜂遍布全球,整群整群的蜜蜂在3—5年内灭绝。

这位尼泊尔采蜜人悬挂在竹绳梯上竭力用两根竹竿控制装满蜂蜜的蓝子这是很危险的操作,因为沉重的篮子有可能猛烈撞击采蜜人。蜂巢事先已经用火熏过,不过采蜜人似乎并不害怕叮在他身上的蜜蜂。这种采蜜方法在公元前就已经存在人们在印度发现了一些描绘采蜜场面的岩画: 一名男子身系藤条,手持竹竿采蜜。

罪魁祸首是吸蜜蜂血液的vaorra。爱德华·雅各布森于1904年在印尼爪哇发现了这种寄生虫。当时,这种Vaorra寄生在印度蜂身上,但并不引起蜂群灭绝。60年之后,在蜜蜂身上也发现了vaorra。蜜蜂可能是在掠夺印度蜂的时候感染上这种病的。这种疾病以惊人的速度扩展到全世界——从亚洲的巽他群岛一直扩展到欧洲、美洲和非洲。1965年11月1日它出现在法国阿尔萨斯北部,一年之后就出现在南部的瓦尔省。这种疾病传播的致病体是雌虫,它们交配后潜入蜂巢附着在蜜蜂身上,然后感染蜜蜂幼虫。vaorra的幼虫在蜜蜂幼虫身上发育,使得蜜蜂幼虫变成畸形。随后, vaorra幼虫以成年蜜蜂的淋巴液为营养,吸尽它们的体液并使它们感染疾病。

要杀灭这种寄生虫可以使用化学方法,但有效率仅为70%。此外这种方法会污染蜂蜜并扰乱蜂群的活动。为此,法国科研中心、法国国家农学研究所正在研究生物防治办法。目的在于蜂箱入口处吸引和捕捉寄生虫,不让它们进入蜂箱;另外使用某种物质使它们不再传播疾病。

蜂产品疗效高

蜂产品具有众多疗效,我们的先人早就了解了,像古埃及人早就知道使用蜂蜜来配制香胶。

蜂蜜含有很高的热量 (每100克300卡路里),非常容易被人体吸收。蜂蜜是一种深受运动员喜爱的高能量食品。它能开胃,还是镇静剂和轻泻剂。蜂蜜一般是口服的,但是在美国和德国,蜂蜜也能注射。

单一花卉酿的蜂蜜具有蜜源的品质,因此桉树蜜用来治疗呼吸器官疾病,牛至蜜和风轮草蜜可以治疗风湿病和痛风病,树梅蜜则可以治疗喉咙痛。

蜂蜡是皮肤科的常用原料,因为它能使药膏变稠。蜂胶是兽医的宝贵药品,它可以用作局部麻醉剂,可以促进伤口愈合,还能阻止出血。蜂胶在医学上用作抗真菌剂和抗菌剂。

长久以来,蜂毒是某些治疗风湿病方法的基础材料。希腊和罗马的杰出学者塞尔苏斯、加伦和希波克拉底等人,都在著作中提及此事。直到现在一些国家还在使用这种治疗方法。

治疗专家自然也很看重花粉和蜂王浆。花粉王要是一种强壮剂,因为它含有蛋白质、糖类、酯类、维生素、矿物质和微量元素。养蜂人收集花粉的方法非常奇特:他们在蜂箱入口处设置一个小栅栏,迫使工蜂将携带的花粉留下。花粉有利于人体生长发育,也能调节肠胃功能。花粉和蜂蜜一样,单一花卉的花粉具有花粉源的特定功效。

蜂王浆含有水、蛋白质、酯类、矿物质、微量元素和维生素,是一种极好的食品,能用作抗菌剂。蜂王浆是消除疲劳和开胃的良药,不少大夫建议给婴儿喂服蜂王浆。

舍命采蜜人

在喜马拉雅山南麓的一个小村庄,63岁的尼泊尔人马尼·拉尔老爹使用最古老的方法采蜜。他率领一小队人马,赤脚穿越丛林,来到一座悬崖边上。他们先举行一个仪式:向当地的神灵弗罗奉献供品,用一副公鸡肺脏卜吉凶。然后他登上一架竹篾梯攀下悬崖,直到合适的高度。蜂巢直接建在岩石上,宽 1.6米、高1.3米。采蜜人只用一顶羊毛毡斗篷保护脑袋,使用两根竹竿拆开蜂巢。他的伙伴从悬崖顶端吊下一只皮编的篮子,正好卡在蜂巢底下。马尼·拉尔老爹戳开蜂巢,大量的蜂蜜和蜂蜡就流淌进篮子。最后,悬挂在竹篾梯上的老人要把握好上升篮子的平衡。篮子里装着20千克左右的液体,稍有不慎,老人就会受篮子撞击而失足掉进深渊。

发现蜜蜂的舞蹈语言

上个世纪初,人们发现了蜜蜂的舞蹈和舞蹈语言。这一发现加深了对于蜜蜂和动物世界的了解。奥地利生物学家弗里施在回忆录中记叙了促成这一发现的首次观察。他借来一只两面开玻璃窗的箱子,这样就能两面观察蜜蜂在蜂房上的活动。他写道:“我将几只蜜蜂引向一个装糖水的小杯子,再用红颜料逐只标记蜜蜂,然后我中断糖水供应。当小杯子周围复归平静时,我又在小杯子中倒满糖水。我看到一只蜜蜂前来侦察并在杯子里吸食糖水。这时,我简直不相信自己的眼睛:侦察员跳起圆圈舞,有红标记的蜜蜂围绕四周,激动不已,最后在场的蜜蜂都飞向糖水杯。

有序的社会 采蜜好手 身兼数职的工蜂 雄蜂的不归路 解剖蜜蜂 其他蜜蜂 环境与生态 蜜蜂与人类 棕蚁
注:本栏目部分内容摘自浙江教育出版社出版的《勤劳的能工巧匠》


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