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神 秘 的 昆 虫 世 界

熏衣草、苜蓿、鼠尾草等都是蜜蜂经常光临的,每种蜜蜂只钟情于其中的一种植物,每当蜜蜂探身花朵采蜜时,雄蕊就将少许花粉粘到蜜蜂身上。如同蝴蝶和鞘翅目昆虫.蜜蜂也通过传播花粉为植物繁殖作出贡献。

原产于欧亚大陆的蜜蜂, 在相当长的时间内被称为“蜜蝇”。它们的采蜜活动和奇特的群居本领让人赞叹不已。 不过,它们的祖先好像并非营群居生活。

    在蜜蜂总科(一些以花粉和花蜜为食的昆虫)的6个科中, 蜜蜂科包括所有的蜜蜂——独栖的或社会性的,如酿蜜的蜜蜂、不甚出名的熊蜂.Trigoha和 Bombus。所以,在动物学家看来,不管雌雄,熊蜂都是蜜蜂的一种。不过,酿蜜蜜蜂中的雄蜂的诨名叫“假熊蜂”,这一点不应该与熊蜂相混淆。

    奥地利著名生物学家卡尔·冯·弗里施在其所著的《蜜蜂的生活和习性》—书中作了解释:蜜蜂的祖先很可能是筑巢、独栖的捕食昆虫,例如胡蜂类昆虫。但我们并不确切了解它们如何以及何时变成社会性昆虫。
    在1亿年前的白垩纪中期,陆地上到处植物繁茂。就在这一时期,胡蜂和蜜蜂开始分化。在好几个地方发现了与现今蜜蜂有许多共同点的古蜜蜂化石。

    第—个古蜜蜂化石是在波罗的海沿岸发现的,是—只被密封在琥珀里的蜜蜂,距今大约7000万年,属于上始新世。这只蜜蜂应该是营群体生活的。因为在它身边还有另外5只蜜蜂化石。这些蜜蜂祖先被命名为琥珀蜜蜂。
在德国罗特的页岩中发现了一些下中新世和上中新世的蜜蜂化石(距今 2500万—700万年);在法国的阿基坦盆地也发现了渐新世的蜜蜂化石(距今 3700万—2500万年)。所有这些蜜蜂化石都保存相当完好。
蜜蜂属起源于亚洲.只有4个社会性的种类。除蜜蜂以外,还有印度巨蜂、花蜂和Apiscerana,后两种蜂也栖息在印度。蜜蜂有不同的种类和亚种、它们都是人类驯养的家蜂。

营群体社会生活而又异常团结,所有的博物学家都注意到了这一点。每一个蜜蜂群体都自成一体,因为它们都抗击非群体成员,不管是其他昆虫还是其他蜜蜂。
    一个蜜蜂群体有3种成年蜂:蜂王,在群体中独一无二,起繁殖和调节的双重作用;雄蜂,大约2500只,惟一的作用是在交配飞行时替新蜂王授精;工蜂,大约有5万只,夏天工蜂的寿命是38天,冬天的寿命是6个月,工蜂一生中要充当保姆、主妇、建筑工、保管员,守卫、采蜜工……工蜂听从蜂王指挥,蜂王通过分泌信息素向它们传达命令。蜂王能够让所有的工蜂都围绕在它周围。蜜蜂幼虫住在蜂巢的子脾里,子脾里大约有 6000个卵,9000个幼虫和 2万个蛹。但以  

分蜂

 分蜂一般在春季发生。蜂王率领蜂群2/3的成员迁移,将王位让给另一只蜜蜂。在侦察蜂外出寻找合适的筑巢地点时,分蜂的蜂群在原来的蜂巢附近休息。此时的蜜蜂决不会发动攻击,因为它们离巢时有充分准备,个个口含蜂蜜。
    对于分蜂,专家们提出两种解释:蜂蜜生产不足,有更多的蜂房用作子脾,这时蜂王产卵增加,必须通过分蜂解决;或者由于激素的原因促使新蜂王诞生,迫使老蜂王离巢而去。

上数字只是平均数.蜂巢里蜜蜂数量多寡取决于好几个因素,如蜂王的生育能力、气候条件、食物来源、疾病等等。 

    蜜蜂群体生活在蜂房构成的蜂巢里。蜂房由工蜂用自身携带的蜡筑成。蜂巢分成两个部分:酿蜜的食物储藏室蜜脾和育儿的子脾。当蜂巢中过分拥挤时,蜂王就带领一部分工蜂迁移,这就是分蜂。

蜡链

    建筑蜂巢需要严密的组织。建筑工蜂或称蜡蜂是出生12—19天的工蜂,这时它们吸收采集的蜜,而蜡腺可以分泌出蜡。它们组成所谓的“蜡链”。

分出的蜂群离巢时密集成团,把蜂王团团围在中间。此时蜜蜂全无攻击性,行家甚至让蜂群停歇在身上而不会挨蛰。先行出发的侦察工蜂不久就会返回,用精心编排的舞蹈语言报告探路结果随后整个蜂群就飞向看来最能保障生活的地点筑巢。

它们相互连接,悬垂成好几串,每一串都呈倒金字塔形。每一只蜜蜂用足与群体蜜蜂相连。几串蜡链又串接在一起。建筑工蜂借助带刷毛的后脚抓取蜡片,然后送进嘴巴混和睡液进行咀嚼。咀嚼而成的蜡球经过一只只工蜂传给专门负责筑蜂房的工蜂。搭建工蜂用大颚将蜡球碾压成厚度仅为O.073毫米的巢壁。在碾压蜡片的过程中,工蜂的触角起了高精度测量仪器的作用。
    建成的蜂房是六角形的,其高度随用途(蜜脾或子脾)而变。蜂房微微向内倾斜,排列成行,但彼此嵌合得天衣无缝,构成一个整体,牢固无比;蜂房蜡片总重40克,却能容纳2000克蜜蜂。蜂房的蜡壁起初是白色的,然后老化成为褐色以至黑色。
    蜂巢内部的温度由蜂群的全体成员共同凋节,可以精确到1℃。夏季里,工蜂扇动翅膀,向巢内扇进新鲜空气,向外排出潮湿空气。冬季里,工蜂缓缓地扇动翅膀以提高巢内温度。
工蜂在筑巢时自己制造建筑材料。工蜂在腹部有8个蜡腺.这些蜡腺是在出生 12——19天后形成的。工蜂的嗉囊里有分泌蜡质所需的蜂蜜。分泌的蜡呈极薄的椭圆片状,遇空气变硬。小蜡片每片重 0.0008克,125万片才重1000克

有序的社会 采蜜好手 身兼数职的工蜂 雄蜂的不归路 解剖蜜蜂 其他蜜蜂 环境与生态 蜜蜂与人类 棕蚁
注:本栏目部分内容摘自浙江教育出版社出版的《勤劳的能工巧匠》


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