观赏鱼只是指那些具有观赏价值的有鲜艳色彩或奇特形状的鱼类。它们分布在世界各地,品种不下数千种。它们有的生活在淡水中,有的生活在海水中,有的来自温带地区,有的来自热带地区。它们有的以色彩绚丽而著称,有的以形状怪异而称奇,有的以稀少名贵而闻名。在世界观赏鱼市场中,它们通常由三大品系组成,即温带淡水观赏鱼、热带淡水观赏鱼和热带海水观赏鱼。
 
    温带淡水观赏鱼主要有红鲫鱼、中国金鱼、日本锦鲤等,它们主要来自中国和日本。红鲫鱼的体形酷似食用鲫鱼,依据体色不同分为红鲫鱼、红白花鲫鱼和五花鲫鱼等,它们2主要被放养在旅游景点的湖中或喷水池中,如上海老城隍庙的“九曲桥”、杭州的“花港观鱼”等。
 
    中国金鱼的鼻祖是数百年前野生的红鲫鱼,它最初见于北宋初年浙江嘉兴的放生池中。公元1163年,南宋皇帝赵构在皇宫中大量蓄养金鲫鱼。金鱼的家化饲养是由皇宫中传到民间并逐渐普及开来的。金鱼的家化经历了池养和盆养两个阶段,经过数代民间艺人的精心挑选,由最初的单尾金鲫鱼,逐渐发展为双尾、三尾、四尾金鱼,颜色也由单一的红色,逐渐形成红白花、五花、黑色、蓝色、紫色等,体形也由狭长的纺锤形发展为椭圆形、皮球形等,品种也由单一的金鲫鱼,发展为今天丰富多彩的数十个品种,诸如龙睛、朝天龙、水泡、狮头、虎头、绒球、珍珠鳞、鹤顶红等。据史料记载,中国金鱼是在明朝首次传入日本,并于1615-1623年再次传入日本。
 
    日本锦鲤的原始品种为红色鲤鱼,早期也是由中国传入日本的,经过日本人民的精心饲养,逐渐成为今天驰名世界的观赏鱼之一。日本锦鲤的主要品种有红白色、昭和三色、大正三色、秋翠等。
 
    热带淡水观赏鱼主要来自于热带和亚热带地区的河流、湖泊中,它们分布地域极广,品种繁多,大小不等,体形特性各异,颜色五彩斑斓,非常美丽。依据原始栖息地的不同,它们主要来自于三个地区:一是南美洲的亚马逊河流域的许多国家和地区,如哥伦比亚、巴拉圭、圭那亚、巴西、阿根廷、墨西哥等地;二是东南亚的许多国家和地区,如泰国、马来西亚、印度、斯里兰卡等地;三是非洲的三大湖区,即马拉维湖、维多利亚湖和坦干伊克湖。
 
    热带淡水观赏鱼较著名的品种有三大系列。一是灯类品种,如红绿灯、头尾灯、蓝三角、红莲灯、黑莲灯等,它们小巧玲珑、美妙俏丽、若隐若现,非常受欢迎。二是神仙鱼系列,如红七彩、蓝七彩、条纹蓝绿七彩、黑神仙、芝麻神仙、鸳鸯神仙、红眼钻石神仙等,它们潇洒飘逸,温文尔雅,大有陆上神仙的风范,非常美丽。三是龙鱼系列,如银龙、红龙、金龙、黑龙鱼等,它们素有“活化石”美称,名贵美丽,广受欢迎。
 
    海水观赏鱼主要来自于印度洋、太平洋中的珊瑚礁水域,品种很多体型怪异,体表色彩丰富,极富变化,善于藏匿,具有一种原始古朴神秘的自然美。常见产区有菲律宾、中国台湾和南海、日本、澳大利亚、夏威夷群岛、印度、红海、非洲东海岸等。热带海水观赏鱼分布极广,它们生活在广阔无垠的海洋中,许多海域人迹罕至,还有许多未被人类发现的品种。热带海水观赏鱼是全世界最有发展潜力和前途的观赏鱼类,代表了未来观赏鱼的发展方向。
 
    热带海水观赏鱼由三十几科组成,较常见的品种有雀鲷科、蝶鱼科、棘蝶鱼科、粗皮鲷科等,其著名品种有女王神仙、皇后神仙、皇帝神仙、月光蝶、月眉蝶、人字蝶、海马、红小丑、蓝魔鬼等。热带海水观赏鱼颜色特别鲜艳、体表花纹丰富。许多品种都有自我保护的本性,有些体表生有假眼,有的尾柄生有利刃,有的棘条坚硬有毒,有的体内可分泌毒汁,有的体色可任意变化,有的体形善于模仿,林林总总,千奇百怪,充分展现了大自然的神奇魅力。
 
    欣赏和养殖观赏鱼是当今人类一项极富情趣的休闲活动。它可以使我们欣赏到水底水族世界的种种奇观,有的似湖光山色、有的似峰峦丛林,奇花异草,叶蔓丛生,而各种鱼类,五光十色,游戏其间,更借助于光影作用,晶莹剔透,富丽绚烂,使人目眩神迷,遐想无限。现在在许多旅游景点、商厦、宾馆、娱乐和展览场所,都可以看到它们的倩影。在许多家庭中,也养着各种不同类型的金鱼、神仙鱼及其它各种热带鱼、海水观赏鱼,成为庭院或厅室一景,高雅别致,赏心悦目。但饲养观赏鱼是一项技术性较强的工作,需要科学方法的指导,才能应付裕如,把鱼养好,满足自己观赏娱乐的需要。
 
    本栏目将以图鉴形式向大家介绍两百多种观赏鱼,并就饲养知识给大家作详尽说明,希望大家能够喜欢。