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>>最早的陆生植物和昆虫出现

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志留纪墓群

泥盆纪墓群

海洋生物出现以后很久才出现了陆生动物。志留纪早期,昆虫和其他小动物以及植物是最早生活在陆地上的生物。木虱在矮小的滨岸植物中爬行。蠕虫以腐烂的植物为食,似蜘蛛的捕食动物和蝎子则以植食性动物为食。直到4000万以后,两栖类才从水中爬上岸边,这里的植物和植食性动物提供了充足的食物。因为没有更大的动物与之竞争,两栖类迅速扩散开来。
最早的两栖类包括鱼石螈。格里尔螈和蛇螈。鱼石螈可在陆地和水中生活,格里尔螈样子像鳗鱼,栖居于沼泽中,蛇螈可能是在泥里挖洞潜伏起来,等待捕食昆虫或躲避捕食动物。

鱼是怎样长出四肢的

原始两栖类例如鱼石螈是从肉鳍鱼类进化而来的。它们像鱼一样的尾巴和鳞表明它们和鱼类关系密切。它们的牙齿也是如此,几乎与肉鳍鱼类的牙齿一模一样。但鱼石螈还具有鱼类所没有的特征,包括头骨后部的耳裂。

迟至志留纪,最早的同时具有牙齿和鳍的动物才出现。这些“多刺的鲨鱼”体长不到15厘米,身体呈流线型。它们具有大的眼睛和小的鳞,是快速的捕食动物

昆虫的创造力

最早的昆虫已经绝灭了,但昆虫是迄今居住在地球上的最成功的动物。它们是最早的陆生动物。热带雨林是生物最繁盛的地方,昆虫构成 ,了其中动物和植物总重量的三分之一。为什么在许多其他动物不能生存的地方昆虫却能够存活下来呢?

答案之一在于它们的壳。坚固的外骨骼保护了小动物使其免受伤害,在干旱少雨的时候也能避免被干死。昆虫一次能产几百只,有时甚至几千只卵。即使在最危险或最恶劣的环境里卵也能够孵化长大,产生更多的昆虫。

将近4.5亿年前的硬骨鱼类可能是4亿年前出现的一种新的食肉鱼类的祖先。这些鱼的骨骼不是硬骨而是软骨,鳞细小,有些长着剃刀一样尖利的牙齿,我们称之为鲨鱼。它们从此就在水中占据了统治地位。鲨鱼只是这一时期在海洋中新出现的三种鱼类之一。

志留纪和泥盆纪时期,硬骨鱼类进化也很快。硬骨鱼类中最小的、而且种类最多的是辐鳍鱼类。现生辐鳍鱼类

有2万种,占所有现生脊椎动物种数的一半。鳍中平行排列的硬骨使得它们运动更迅速、准确。
较大者叫异刺鲨,是早期淡水鲨鱼,体长75厘米,小的叫鳕鳞鱼,早期硬骨鱼,现已灭绝。

这一时期出现的第三种鱼类是肉鳍鱼类。它们的鳍圆形,厚且多鳞,内部有强壮的骨骼和肌肉。只有7种肉鳍鱼存活下来——6种肺鱼和空棘鱼类。尽管它们现在很少,但肺鱼或其他肉鳍鱼类可能是所有陆生脊椎动物的祖先。肉鳍进化成四肢。

体长9米、具盔甲的邓氏鱼正在追逐同样具盔甲而体长不到50厘米的月甲鱼。

它几乎没有硬骨

鲨鱼是由软骨骼而不是硬骨骼支持的。只有现已绝灭的无颌类具有同样的软骨骼。我们的身体(包括耳朵)里也有一些软骨,但它们不能支持身体的重量。鲨鱼的软骨是怎样坚固得足以起到硬骨作用的呢?石灰岩的棱柱状微粒与鲨鱼软骨的外层混合形成网格状构造,而且鲨鱼的确有少量硬骨——软骨骼外的一个薄层。

为什么鲨鱼不会沉下去

硬骨鱼类借助充气的鱼鳔保持漂浮状态,而鲨鱼没有这样的鱼鳔。它们借助身体构造浮起来。它们的鳍和吻部都像飞机的机翼一样上面弯下面平,所以在水中游动就产生向上的推力。鲨鱼必须不停地向前游,不能停下来或向后游。但是一些鲨鱼,例如巨大的鲸鲨,在肝脏里存储了大量的轻油以帮助它们上浮。

直到半个世纪前渔民在印度洋网获了一条空棘鱼以前,人们一直以为这些原始的鱼类已经绝灭近 6500万年了。

天塌下来了:晚泥盆世绝灭事件

3.67亿年前,巨大的流星划破夜空坠人大海,天空中电光闪闪。

这时全球气候变干,温度下降。洋流以新的形式涡动,使海洋进一步降温,表层水的盐度更高,海洋中的含氧量下降到很低的水平。陨石的撞击可能还引起更多的气候变化。这一时期可能至少有3个或多至6个来自太空的巨大天体撞人海洋中,结果导致包括造礁动物、多种鱼类和腕足类等许多海洋生物绝灭


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本内容大部分摘自唐·莱塞姆所著DINOSAURS TO DODOS:AN ENCYCLOPEDIA OF EXTINCT ANIMALS。王元青 史立群译。

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