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三叠纪墓群

三叠纪是整个地球发生巨大变化的时代。会飞的爬行动物翼龙第一次飞向天空,巨大的爬行动物第一次畅游大海。在陆地上,爬行动物包括大型肉食性动物,轻巧的捕猎动物,身披鳞甲、嘴巴像猪一样的植食性动物和像鳄鱼一样的食鱼动物,它们与最早的恐龙生活在一起。许多爬行动物比最早的恐龙大而且更常见,但这些爬行动物与恐龙都比最早的哺乳动物大得多;这一时期出现的哺乳动物长得都不比老鼠大。

体大如牛的肯氏兽撕扯植物的根和叶子。大小如猪的水龙兽拉断野草。另一只水龙兽在附近的水塘中打滚。它的鼻孔在头顶很靠后的位置,因此,只要它的头顶露在水面之上就可以呼吸。 

二齿兽的洞穴世界:三叠纪以这样的一些植食性动物为特点,它们的咀嚼方式与此前及之后的动物均不相同。当时,在单一的超级大陆上,大型二齿兽类遍布世界各地,在温暖、潮湿的气候条件下大声咀嚼着食物。它们的名字意为“两个犬牙”。它们的上颌末端有喙,两个獠牙从喙下伸出,就像狗的尖利的犬齿。在强大颌肌驱动下,獠牙与下颌上相对的凹口 (切迹)将粗硬的植物切断

一些二齿兽可能利用它们强壮的吻部在地下做窝。小头兽(右图)有一楔形的吻部,非常适于挖掘。在南非发现了三叠纪的螺旋形地洞,在里面,科学家发现了二齿兽的骨骼和蛋。

虽然二齿兽类是当时最常见的植食性动物,但一些二齿兽也以昆虫为食。身长仅20厘米的小型二齿兽类猬蜥有长长的腿和细小的牙齿,用来抓捕和咬食昆虫。


恐龙之前的杀手:在恐龙之前和与恐龙同时,生活着许多其他类型的肉食性动物,它们没能活过三叠纪。最大的动物体重可达三叠纪恐龙的两倍。这些巨型的早期爬行动物就是最后的槽齿类,它们四足行走,是鳄鱼和恐龙的祖先。三叠纪时,槽齿类长得轻巧了一些,行走能力加强,像恐龙一样,四肢位于身体之下。

但是所有早期爬行动物近亲中最成功的是犬齿兽类。大多数犬齿兽是肉食性动物,极少数可超过90厘米长。它们与哺乳动物有许多相同点。犬齿兽和哺乳动物都能在咀嚼食物时呼吸。它们都有几种不同类型的牙齿。和哺乳动物一样,犬齿兽有胡须,也许还有体毛。犬齿兽四肢位于身体之下,能快速奔跑。或许,犬齿兽已经是温血动物。

引鳄正在温暖的三叠纪土地上捕猎。这种长4.5米的槽齿类爬行动物远比它的犬齿兽类猎物三尖叉齿兽大,但远不如后者快捷。

兔鳄食兔子般大小的肉食性动物,可能是恐龙的祖先

用两条腿站起来:三叠纪晚些时候,一些新的小型肉食性爬行动物出现了。它们尾长身体短,能以两条后腿奔跑。这些动物中,一类以蜥蜴为食,体长仅30厘米,可能是恐龙的祖先:还有一类以昆虫为食,体型小,生活在树上,可能是会飞的爬行动物的祖先。

你怎样区分植龙和鳄鱼?一个简单的办法就是看它们的鼻子。植龙的鼻孔几乎与眼睛平齐,而鳄鱼的鼻孔靠近吻部前端。然而,不用担心一起发现这两种动物,植龙已经绝灭2亿年了。


翼龙:在鸟或蝙蝠之前很久,最早会飞的脊椎动物是爬行动物。我们称之为翼龙。它们在三叠纪时长出翅膀。它们中的一些并不比知更鸟大。另有一些则是巨型的,有喷气式战斗机那么宽,是迄今最大的在空中飞行的动物。最早的翼龙宽度不超过1.8米,有牙齿和尾巴。它们属于喙嘴龙类,生活于世界各地的海边。

过了很久,在恐龙时代快要结束的时候,翼龙进化了,没有牙齿,也没有尾巴。其中一些非常巨大,超过12米宽,以至于科学家认为它们一定是利用并不高明的飞行技艺在空中滑翔。

真双型齿翼龙是一种早期翼龙,比今天的乌鸦还小。但这种爬行动物飞行敏捷,它很可能像鹈鹕一样从水中抓鱼。

大多数翼龙以鱼为食。它们低空翱翔在水面之上,用窄窄的下颌将鱼抓起来。少数翼龙发展出更特化的摄食习性。我们知道有一种翼龙叫南方翼龙,它的嘴里有一口像梳子一样的牙齿。就像今天的许多鲸鱼一样,它用这样的滤网将水过滤,能够滤出很小的生物作为食物。

像侮鸟一样,翼龙骨骼中空,脑子大。同样像鸟的是,翼龙能看得很远,但嗅觉却不好。但是翼龙没有羽毛。它们具有皮膜和绒毛,翼是从极度伸长的第四指上

长出的。前面的三个指头可能用作钩子,以帮助它们栖息在树枝和悬崖之上。

会飞的爬行动物的脸部

翼龙的翼展宽度变化极大,小如知更鸟,大似战 斗机。但比个体大小更能区分多种类型翼龙的是它们的牙齿和头骨的形状。

无尾颔翼龙是小型翼龙,是一类短尾、飞行灵巧的龙类类成员,出现于侏罗纪晚期。它的细小的牙齿显示它可能利用其飞行技巧捕捉昆虫面不是鱼。

准葛尔翼龙是中国白垩纪的翼龙,这种中等大小的会飞的爬行动物体长接近3米。它的头上有一个罕见的脊,这个脊的功能还无人知晓。

南方翼龙产于阿根廷,它有一个奇怪的长嘴,下牙形状像篦子。这种翼龙可能用其下颌舀起水,再通过篦子滤出而捕获微小的动物。

羽蛇神翼龙的冀展达12米,头骨巨大,无牙。这种巨型翼龙可能像鹈鹕一样潜入水中用嘴抓鱼。它的脊可能在飞行中帮助保持稳定。

脊颌翼龙是遍布南美的白垩纪翼龙,它的头骨前部和后部都有奇怪的脊,翼展6米。


海中的爬行类怪物:2.35亿年前,爬行动物于三叠纪中期进入水中。它们的身体长到像鲸鱼那样巨大,并在随后的1.7亿年里统治海洋直至恐龙时代结束。最早的大型海洋爬行动物是幻龙类。它们的牙齿长而尖,适于捕捉鱼类,脚趾具蹼有助于划水。盾齿龙类生活于同一时期。这些海生爬行动物体长1.8米,体侧具甲。盾齿龙用大而平的牙齿压碎并摄食海底贝类。它的牙齿长在颌骨边缘和口腔顶部。

到了2亿年前,蛇颈龙类出现了。这些海生爬行动物尾巴短,前肢呈宽阔的桨状,大多数脖子很长。短颈的上龙类是所有蛇颈龙中最大的,体长12米,超过大型运货车。鱼龙也在这一时期出现,它长得更大,体长 15米。它们在9000万年前谜一样地消失了。同样大小的沧龙是凶猛的海生爬行动物,以鱼为食,它们则存活到 6500万年前恐龙时代结束。

水下丑八怪

斜横蜥类是奇怪的、具甲胄的两栖类,三叠纪时生活于欧洲。它们用羽状的鳃呼吸,在池塘、湖河底部等待猎物。古怪的异螈是体长1米的斜横蜥。它的头部和身体宽平,有体甲和很小的四肢。

大头鲵类是个头大得多的两栖类,它可能捕食斜横蜥类。环耳螈体长如鳄鱼,四肢很小,离开水几乎不能支撑它的身体。

(左图)一只长脖子的蛇颈龙在水面附近用嘴抓住一条鱼。


恐龙出现于三叠纪中期,大约2.28亿年前。但直到三叠纪末,恐龙才成为陆地上最常见,最大的动物。

我门已知的最早的恐龙是肉食性动物,它们中的一些并不比卷毛狗大。但它们不同于以前的所有动物。包括它们的爬行类祖先。恐龙的主要特征之一是,它们的踝关节和髋部使四肢在行走时直接位于身体之下。因此,与同时代的其他陆生动物相比,即使最早的恐龙也属快速奔跑的动物。到了 2000万年之后的三叠纪末,植食性恐龙也出现了,它们中的一些体长接近9米。

恐龙的脚趾(左图)紧紧并在一起,形成窄窄的只能前后运动的脚。结果恐龙总是脚尖着地。 当你以最快的速度奔跑或跳芭蕾舞时,你的步态就像一只恐龙。

始盗龙(下图)追赶一群三尖叉齿兽。这种肉食性恐龙生活于2.28亿年前。他们生活的茂密森林如今是阿根廷西北部的沙漠。

吃同类的动物

早期恐龙不仅仅捕猎其他动物,有时它们也吃同类。在美国西南部,科学家发现了几十具虚骨龙骨架。虚骨龙是一种小型的肉食性恐龙。在它们成年个体的胃中,可能有同类小恐龙的骨骼。虚骨龙可能吃自己同类的幼崽。

晚三叠世绝灭事件

我们认为6500万年前恐龙的绝灭是世界上最大的绝灭事件之一。但是,2亿年前,当恐龙兴起并主宰陆地的时候,更多种类的动物消失了。在海洋中,许多种类的菊石、双壳类和牙形石绝灭了。在陆地上,许多早期爬行动物近亲、大型两栖类以及植物被毁灭了,而恐龙却存活下来了。

海面的快速下降可能消灭了许多动物。海面下降不仅改变了海洋条件,它还能使陆地上产生极端环境。但是海面为什么下降呢?也许,世界的单一大陆沿后来成为大西洋的地方缓慢裂开造成了大洋面的下降。


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本内容大部分摘自唐·莱塞姆所著DINOSAURS TO DODOS:AN ENCYCLOPEDIA OF EXTINCT ANIMALS。王元青 史立群译。

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