首页 墓区申请 宠物天堂 随风说事 深情追忆 逝去的世界 关注生命 宠物挑选 站长信箱 用户注册

>>雨林是数以百万计的物种的家园

>>水牛和其他大型动物在旷野漫游

>>人类统治地球

全新世墓群

在过去1万年的大部分时间里,人们生活的世界上盛产各种植物和动物。至少在没有现代人类捕猎者定居的地方是如此。仅仅200年以前,巨大的旅鸽群还在北美大陆上空飞翔。庞大的水牛群在旷野上漫游,不会飞的大型鸟类栖息在南半球的岛屿上。这些生灵对持枪的人类并不感到恐惧,它们要是知道恐惧就好了。

渡渡鸟是一种重达23公斤的不会飞的鸟,生活于印度洋上的留尼汪岛。公元16世纪,水手们来到留尼汪岛。在150年里,所有的渡渡鸟都消失了。它们被屠杀以提供人们所需的油料,并作为猪,狗的食物。

仅仅一个世纪以前,漂亮的旅鸽以令人难以置信的数量飞过北美中西部的森林。当它们数以十亿计地在空中飞过时,巨大的旅鸽群使得天空连续几天变得昏暗。

但旅鸽却不幸成了那些使用猎枪的人们很容易的靶子和口中的美味。一次射击便可以从巨大的旅鸽群中打下数只鸟来。一次出猎很容易就能获得成桶的旅鸽。

到了20世纪早期,一度很常见的旅鸽已经很稀少了。到了20世纪30年代,只有一只被称做“玛莎”的旅鸽生活于辛辛那提的一个动物园中。玛莎死后,旅鸽也就永远消失了。

一个世纪以前,成群的旅鸽很容易猎杀。最糟糕的射手,也能在数分钟之内打到一桶旅鸽。

直到最近,岛屿还是一些巨大的不会飞的鸟的家园。这些鸟产同样巨大的蛋。迄今最大的蛋是隆鸟蛋。这种鸟高达3米,生活于马达加斯加,这种不会飞的鸟又称象鸟,体重超过450公斤。它产的蛋长50厘米,重9公斤,光蛋黄就有9.4升。

渐行渐远,最终消失

在过去的1万年中,人类消灭动物的速度比地球历史上任何时候动物消失的速度都快。

人为造成绝灭的原因很多。为了获得食物、衣着和乐趣而进行的捕猎、捕鱼只是我们消灭整个物种的某些最直接的方式。通过引入新的陌生的捕猎动物,我们扰乱了脆弱的环境,尤其是那些生物长时间在隔离状态下进化的岛屿。

但是对于各类生命的最大伤害发生在我们毁坏动物栖息地的时候。城市扩张、污染、耕种、放牧和伐木都毁坏了数千种动物赖以生存的荒野。

佛罗里达礁鹿没有绝灭,至少现在还没有。只有几十只这种小鹿残存在佛罗里达南部的岛屿上。人们还没有把它们捕杀殆尽。但我们的行为已经使它们处于危险之中。现在公路穿过以前的荒地。这些小鹿徘徊在公路上,有时被粗心的司机撞倒。对鹿来说,香烟可能也是一个问题。丢在路上的烟蒂中的烟叶会吸引这些植食性动物,从而将它们拖进危险的车流中。

袋狼类

袋狼是像狼的有袋类,背上有条纹,颌骨很有力。最后一只袋狼死于1936年,因而我们知道它们的确切模样。几万年来,它们是塔斯马尼亚岛的主要捕食动物。但是当英国人在这个澳大利亚岛屿定居后,他们为了养羊而砍倒
了大片森林。袋狼捕食羊,牧场主就向它们开火。随着供它们栖居的荒野变小,袋狼消失了。在世界各地,其他岛屿上的捕食动物也遭到了类似的命运。

为拯救一些濒临灭绝的动物,最近的努力可能是有效的。当欧洲人初到美国西部时,那里有许多野牛。第—次坐火车的乘客从窗户向这些野牛射击,而这样做仅仅足为了取乐。在短短一百年的时间里,捕猎者将野牛逼到灭绝的边缘。但现在野牛又回来了。数以千计的野牛生活在保护区,更多的驯养的野牛被养在农场以作肉用。

此时此刻——全新世绝灭事件

目前,我们正处在一个巨大的绝灭事件的中期。动物正以自然界正常速率的一百至一千倍的速度永久地消失。在世界范围内,特别是在热带雨林中,动物的生命受到严重威胁。热带雨林只占陆地面积的10%,呈窄的带状分布,其中生活了现生生物的一半以上。雨林正在以很快的速度消失。在今后的50年中,大部分热带雨林很可能永远消失。如果雨林遭到破坏,多达300万种的大小动物可能随之绝灭。

许多人正在为拯救雨林和其他濒危的栖息地而努力。在人们的帮助下,一些动物被从绝灭的边缘拯救出来。这其中包括加利福尼亚秃鹰、黑脚雪貂、美洲鹤、野牛和非洲直角大羚羊。对于整个人类来说,抢救这些更小但同样重要的生灵赖以生存的环境是一种挑战。


生命之初--前寒武纪||早期生物--寒武纪|海底世界--奥陶纪|登陆--志留纪和泥盆纪||荒蛮--石炭纪和二叠纪
爬行动物--三叠纪 || 恐龙崛起--侏罗纪 || 恐龙时代--白垩纪 || 哺乳动物与鸟类的竞争--古新世和始新世
哺乳动物统治地球--渐新世、中新世和上新世||艰难时势--更新世||难以把握的明天--全新世||其它灭绝动物
本内容大部分摘自唐·莱塞姆所著DINOSAURS TO DODOS:AN ENCYCLOPEDIA OF EXTINCT ANIMALS。王元青 史立群译。

--宠物信息港|宠物用品|宠物贸易网|宠物公墓|站长信箱|留言板|联系我们--

Copyright1998(C)hellopet.com.cn.All rights reserved.

版权所有 北京市美之源商贸中心

mailto:webmaster@hellopet.com.cn