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>>巨型肉食性鸟类在陆地上奔走

>>最早的植食性有踢动物出现

>>最早的鲸类进入大海

古新世墓群

始新世墓群

恐龙绝灭之后,巨型的不会飞的鸟类与肉食性的哺乳动物为统治陆地展开了斗争。古新世时,鸟类占据了上风。它们中的一些体型巨大,远大于同时代的肉食性哺乳动物。这一时期,最早的有蹄哺乳动物也出现了。有些有蹄动物是肉食性的,如狼一样大小的中兽。其他的则是植食性的。由于当时还没有草地,这些动物不是像今天的有蹄动物一样吃草,它们吃树叶或挖树根吃。


3米高的不飞鸟将其有力的喙啄入猫一样大小的肉齿类三切齿兽的身体。不飞鸟是当时的捕猎之王。但这些鸟类不久就被更快更聪明的捕猎动物——哺乳动物取代了。

双壳类繁盛,鱼类发展

在6000万年前的海洋中,恐龙时代很常见的壳体巨大的菊石消失了。许多像蛤蜊一样的软体动物和海胆替代了它们的位置。1.5米长的银鲛和其他鲨鱼也很常见。恐龙绝灭前后,新一轮的鱼类进化产生了现代的硬骨鱼类。鲑鱼和大马哈鱼就是从那个时代存活下来的幸存者。矛齿鱼没有存活下来。它是17.5厘米长、像大马哈鱼一样的鱼类,有巨大的牙齿,咬合后像一个捕捉器。高背鳍鱼是金鱼和鲤科鱼类的淡水祖先,体长可达20厘米。从其耳朵中细小的骨片判断,高背鳍鱼具有良好的听觉。始鲆是最早的像今天的比目鱼一样扁平的鱼类之一。它在海底摄食,可长到10厘米长。


矛齿鱼和更大的高背鳍鱼在海底游泳

这一时期,南美大陆和南极大陆与世界其他地区被水隔开。在孤立的状态下,这些南方大陆发展了许多奇怪的动物。首先出现的动物中有犰狳类和它们的近亲。它们后来进化到河马那么大。

哺乳动物占领陆地

5000万年前,在始新世时,哺乳动物终于成为统治陆地的动物。最早的捕食的哺乳动物是体型笨重的肉齿类,它们脚上有爪,尾巴长,脑子小。


一群强有力的安氏中兽奔跑着搜寻猎物

到这个时候为止,最大的肉食性哺乳动物也生活在这个时代。它的名字叫安氏中兽,属于最晚的踝节类。这类哺乳动物的脑子很小。随着草地在陆地上的扩展,踝节类被食草的动物取代了。这些草食动物包括马、犀牛、猪、土豚和几个现已绝灭的其他哺乳动物类群。

哺乳动物飞起来了

蝙蝠是惟一会飞的哺乳动物,首次出现在超过3500万年前。依卡洛蝙蝠是最古老的已经绝灭的蝙蝠,它的骨架是偶然从美国怀俄明州—个古代湖泊的岩石中发现的。它已经表现出许多现代蝙蝠的特征,包括以昆虫为食的习性。像许多今天的蝙蝠一样,这些古代的飞行动物可能通过发出反射声波来确定食物的位置。

聪明的与愚蠢的
包括人在内的现代哺乳动物是迄今最聪明的动物,拥有相对于身体而言最大的脑子。大多数恐龙,特别是大型恐龙,脑子相当小。但有些恐龙的脑子却比较大,如体型像人一样大小的肉食性的秃顶龙。哺乳动物花了一段时间才赶上秃顶龙的聪明才智。即使在恐龙绝灭之后,许多新的更大的哺乳动物,如尤因他兽,并不比大恐龙聪明。

回到海洋

哺乳动物来了——不仅在陆地上和空中。大约5000万年前,海洋中第一次有了哺乳动物——最早的鲸鱼。
最近发现的化石告诉我们,一些陆生动物是如何在始新世时进化为海生鲸鱼的。在仅仅2000万年的时间内,体长2.4米在水边以鱼为食的能行走的哺乳动物就发展成了今天这样大小和形状的鲸鱼。

中兽是一类生活于溪流边的哺乳动物,其中包括厚中兽。鲸鱼的陆生祖先很可能就是从中兽这样一类动物进化而来的。步行鲸是这些祖先之一,它是5000万年前半陆生半海生的动物。步行鲸发现于巴基斯坦。它们的四只脚上还有用于行走的蹄子,但它们的脚很大,可以起到蹼的作用。

步行鲸之后300万年,洛德鲸出现了,它也是2.4米长,虽然它仍能在陆地上行走,但它的身体更加呈流线型,还有一个像鲸鱼一样适于游泳的大而富有弹性的尾巴。

1000万年之后,深海成了15米长的古蜥鲸的家园。

它的
四肢很小,几乎无用。这时,海豚也出现了。像今天的海豚一样,早期海豚用声音在大海中寻找行进的路线。

最早的鲸鱼——巴基斯坦鲸——有边缘呈锯齿状的牙齿,用于切割肉类。科学家根据这个线索,认为它的祖先是恐龙绝灭后不久生活在陆地上的像熊一样的肉食性动物。


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本内容大部分摘自唐·莱塞姆所著DINOSAURS TO DODOS:AN ENCYCLOPEDIA OF EXTINCT ANIMALS。王元青 史立群译。

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